Sida dans les pays africains : 73% des nouveaux cas de VIH chez les adolescents

Depuis 1988, le monde a consacré une journée à la lutte contre le sida, le syndrome d’immunodéficience acquise, responsable de ce qui reste un véritable massacre, souvent inouï : 32 millions de morts à ce jour. C’est la toute première journée mondiale qui a été choisie pour être consacrée à un thème lié à la santé.

Selon les données de l’OMS, 37,9 millions de personnes dans le monde vivent avec le VIH et 1,7 million ont contracté le virus seulement en 2018. “Avec un accès accru à une prévention, un diagnostic, un traitement et des soins efficaces, l’infection à VIH est désormais une maladie chronique gérable qui permet aux personnes vivant avec le VIH de mener une vie longue et saine “, explique l’Organisation mondiale de la Santé à l’occasion de la Journée mondiale sida 2019. Mais ” il est peu probable que les objectifs mondiaux en matière de VIH pour 2020 soient atteints si l’on ne dispose pas d’un soutien accru.

“L’objectif de maintenir le nombre de décès dus au sida en dessous de 500 000 d’ici 2020 ne sera pas atteint sans une action décisive pour améliorer l’observance du traitement et contre les interruptions de traitement qui entraînent une mortalité élevée “, confirme le vice-président de Médecins sans frontières et maladies infectieuses. “Dans le passé, nous avons vu que les patients gravement malades étaient ceux qui ne savaient pas qu’ils étaient séropositifs. Aujourd’hui, nous voyons un nombre croissant de personnes qui ont d’abord été traitées, mais qui par la suite ont cessé leur traitement et sont tombées gravement malades. Et d’autres pour qui le traitement n’est plus efficace.

L’alarme MSF

De nombreux pays ” ne sont toujours pas prêts à diagnostiquer et traiter les personnes qui souffrent des conséquences de cette maladie et des centaines de milliers de personnes dans le monde continuent de mourir ” : telle est la photo prise par le nouveau rapport de MSF No time to lose, publié à l’occasion de la Journée mondiale contre le sida.

“L’absence d’une réponse rapide aux échecs et aux interruptions de traitement compromet les progrès récents qui ont permis de réduire le nombre de décès dus au VIH “, prévient l’ONG. Le rapport No time to lose analyse les politiques de santé, leur mise en œuvre et les fonds alloués dans 15 pays d’Afrique et d’Asie pour lutter contre le VIH avancé – qui a tué en 2018 770 000 personnes, dont 100 000 enfants, dans le monde. “Bien que l’OMS ait établi des directives sur le VIH avancé depuis 2017, l’engagement des gouvernements à adapter leurs politiques nationales a été très lent.

Le VIH et l’Afrique

C’est l’avenir même de l’Afrique qui reste à la merci de la lutte contre ce virus, principale cause de mortalité des adolescents sur le continent. Mort, maladie et même stigmatisation. L’absence de diagnostic donne une image avec des chiffres écrasants : plus des deux tiers des malades du sida traités, par exemple, dans l’hôpital soutenu par Msf à Nsaje, au Malawi, ” sont déjà arrivés gravement malades et avaient auparavant commencé une thérapie antirétrovirale en l’interrompant “. A Kinshasa, en République démocratique du Congo, ce chiffre, selon l’ONG, atteint 71%. Parmi ces personnes, “plus d’une personne sur quatre mourra parce que la maladie était trop avancée au moment de son arrivée à l’hôpital”.

Seuls 8 des 15 pays analysés dans le rapport du MSF ” utilisent des tests rapides pour la tuberculose chez les patients à un stade avancé du VIH “. Dans certains hôpitaux d’Afrique du Sud, “ils sont utilisés”, mais nous avons besoin “d’une diffusion plus grande et plus répandue au niveau communautaire”. Le Malawi “prévoit de les adopter dans 230 centres de santé en 2020 et des programmes pilotes pour introduire ces tests ont été lancés au Lesotho et au Nigeria”. Un autre projet pilote “a été récemment achevé au Kenya avant une éventuelle extension nationale”.

Afrique orientale

L’immense défi a été relevé, entre autres, par le programme Rêve de la Communauté de Sant’Egidio : pas dès aujourd’hui, mais depuis 18 ans. Une période pendant laquelle le projet a offert un accès gratuit au traitement dans 11 pays africains, avec 49 centres de santé et 25 laboratoires de biologie moléculaire.

Le fait est que 73 % des nouveaux cas de VIH chez les adolescents se situent en Afrique, affirme Avert, une organisation caritative internationale de lutte contre le sida et le VIH basée à Brighton, au Royaume-Uni. La moitié des filles et des garçons séropositifs sont maintenant concentrés dans six pays, selon une note de la Communauté de Sant’Egidio. Cinq d’entre eux appartiennent au même continent : Afrique du Sud, Nigeria, Kenya, Mozambique et Tanzanie.

En Afrique, d’ici 2030, 740 000 autres jeunes contracteront le virus.

“Près de 6 000 adolescents suivent actuellement une thérapie dans les centres de santé du programme de la Communauté de Sant’Egidio. La moitié d’entre eux se trouvent au Mozambique, plus de 1000 au Malawi et plus de 800 au Kenya”, explique la Communauté de Sant’Egidio dans une note. L’Afrique de l’Est est la région où la situation est la plus préoccupante, et Dream a ici trois projets, financés par l’Agence italienne pour la coopération et le développement. L’AICS a également approuvé ces jours-ci un nouveau projet de renforcement des services de santé pour les adolescents et les jeunes femmes séropositives au Mozambique : il débutera en 2020 et ” permettra d’offrir pendant au moins deux ans des soins gratuits et de qualité à 2 500 jeunes séropositifs (pour 52% de filles) entre 10 et 19 ans et 1 250 jeunes femmes séropositives entre 20 et 25 ans.

Dans ces pays, les garçons et les filles contractent déjà le virus avant leur naissance, par voie périnatale. Le reste est infecté par des rapports sexuels non protégés.

En général, tous les jeunes âgés de 15 à 24 ans ” constituent un groupe vulnérable à l’infection “. Les enfants, dans une société où les inégalités sociales sont importantes, sont soumis à des facteurs tels que le manque de ressources économiques, l’abandon scolaire précoce et l’exploration sexuelle qui augmentent leur vulnérabilité au VIH “, explique Sant’Egidio. Et puis il y a “la difficulté d’accès aux services de santé et la mauvaise préparation de la réponse nationale en Afrique subsaharienne aux spécificités de ce groupe d’âge”.

L’histoire d’Eulalia

Eulalia a 17 ans et vient d’une famille de classe moyenne au Mozambique. “Pendant des années, elle a suivi la mauvaise thérapie antirétrovirale”, dit Sant’Egidio. “La famille a été incitée à acheter de la drogue non pas en fonction des besoins réels de la fille, tout dépendait de l’offre de ceux qui les vendaient. Quand elle arrive au Dream Center, la fille est dans un état critique. “Elle fait tous les tests et analyses nécessaires et commence une thérapie qui est finalement appropriée. Le service est gratuit, dit-on à la Communauté de Sant’Egidio. Et la peste, raconte la même histoire qu’Eulalia, ne concerne pas seulement les couches les plus pauvres de la population, mais tous les contextes.

Et puis il y a l’élimination et le poids de la stigmatisation sociale. Celle qui terrorise Janet, qui a 13 ans et vient du Malawi : elle n’a pas encore trois ans quand on découvre qu’elle est séropositive. “Elle commence à prendre les médicaments nécessaires immédiatement, mais ignore sa véritable pathologie depuis des années. Puis elle commence à refuser le traitement : elle va bien, elle ne voit pas pourquoi elle devrait être obligée de prendre des médicaments. “Souvent chez Dream, les parents d’adolescents qui demandent de l’aide se présentent. Ils ne veulent pas être ceux qui disent à leurs enfants comment vont les choses. Ils demandent que notre personnel parle à leurs enfants. Ils se sentent coupables”, explique Paola Germano, directrice du programme de la Communauté de Sant’Egidio.